然而,早在亚瑟王时代之前,锦标赛是骑士的残酷战场,和后来的比赛风格与内容完全不同。▲骑士精神与典雅之爱通常被联系在一起

锦标赛是中世纪军事聚会的总称,它实际上包括许多种不同的活动,最主要的两种就是混战和马背长矛比武。

但当最初流行时,是混战吸引了观众和参与者,而马背长矛比武是在14世纪时才兴起的。

这些活动为观众提供了刺激而残酷的娱乐,同时对军事训练及个人财富和声望也很重要。▲混战和真实战斗之间的界限往往模糊不清

据说,一个人只有在“看到他的血在流淌,听到他的牙齿在对手的拳头下作响”时,才被认为是真正的骑士——混战给了人们这样的机会。军事比赛和演习与战争一样古老,而锦标赛是欧洲战士能接受的最好的训练。

在这些团队战斗中,两队骑士在战线两侧面对面排列,不断发起冲锋,试图让对方摔下马。

锦标赛的名称可能来源于冲锋后的对刺,因为“锦标赛”这个词起源于法语中的“对刺”。

如果摔下马的人达到一定数量,就会变成一场激烈的地面打斗,双方都力图俘虏对方成员。

在战场附近,有专门为被俘骑士建造的围场。骑士被俘后将被暂时关在那里直到战斗结束——也有一些不体面的人偷偷溜出去重新加入战斗。▲场上的骑士非常多,盾徽是辨认其身份的重要方式

锦标赛经常在有争议的领土边界举行,以代替真正的战斗来解决贵族之间的争端。

可用的远程武器包括弓和十字弓,还有许多白刃战武器,包括骑枪、剑、斧头和狼牙棒。

规则宽松,武器真实、锋利,因此战斗者不仅仅会鼻子流血或磕碰,混战中随时可能重伤或死亡。▲在城镇之间的空地上,两支敌对的队伍在激烈的战斗后休息

一般来说,一场锦标赛需要持续几天,这为人们准备庆祝活动留出了充足的时间。

混战通常会持续一整天,其间会有休息和处理被俘战士的时间。马背长矛比武的兴起使锦标赛的时间增加。

而且混战总是最后一项,大概是因为在混战中受伤的人比较多。锦标赛不仅在现在看来是暴力和危险的,即使当时的编年史家对混战的野蛮本质也如此评论:

他们没有采取任何措施来减少锋利武器的攻击性;使长矛的战士把对方的盾牌钉到其胳膊上,把其耳朵和胳膊砍掉。长矛的矛旗和其他装备在6英尺(相当于1.8米)外都可以看得很清楚。

既然这种比赛如此危险,人们为什么还蜂拥而入?对某些骑士来说,是不是战斗的乐趣吸引了他们?

相反,俘获骑士,再以他的装备作为赎金可能会更有利,尤其对那些希望建立名声的年轻骑士来说。

发放奖品一方面会提高受赠者的声誉,另一方面也显示了主办方的权力和财富。▲锦标赛的获胜者在颁奖典礼上被授予奖品

锦标赛还吸引了那些无法从父辈继承财产的年轻人,他们的父辈有时被称为“贵族流浪汉”。

这些人,如果任其自生自灭,可能会制造麻烦或叛乱。现在他们有了宣泄的出口,也有了开辟人生道路的机会。

不管是富有的还是贫穷的骑士,都可以参加锦标赛,有些人可能会一夜暴富,比如威廉·马歇尔。

马歇尔出生于1146年,他被公认为是那个时代最伟大的骑士。▲威廉·马歇尔在锦标赛上获得了名望、财富和皇室恩宠

23岁时,他加入法国锦标赛,开始了扈从生涯。在去世前,他忠实地侍奉了5位英格兰国王,并在年轻的亨利三世统治时期,成为了英格兰的摄政王。

他是唯一一个在马背长矛比武中击败“狮心王”理查的人。其声望和财富的迅速增长便始于混战。为了帮助有抱负的骑士扬名立万,传令官随时待命。

传令官对赛场中的骑士的盾徽几乎了如指掌,他们的工作就是辨认并记下骑士们的事迹,向观众讲述。

但他也采取了一些措施来减少不可避免的伤害,比如使用煮过的皮革和用鲸须制成的武器。▲著名的骑士常常以华丽的姿态参加锦标赛,这与随之而来的残酷战斗形成了鲜明的对比

欧洲的掌权者也不喜欢暴力,因为每当大批全副武装的人聚集时,当地社区就会变得不安定。

随着锦标赛期间暴力活动的增多,欧洲贵族们越来越清楚地意识到,他们需要更好的治安。

13世纪,英格兰建立了一个由5位伯爵组成的委员会,负责制定和管理锦标赛规则。

这些人需要防止不守规矩的扈从或观众引起骚乱。他们将这项权利视为自己的特权。▲教皇亚历山大三世坚决反对锦标赛

这种名声使许多骑士,无论贫富,都加入了锦标赛,每个人都希望提高自己的地位。在整个14世纪,锦标赛发生了转变,马背长矛比武逐渐流行。

14世纪40年代,混战几乎完全消失了。马背长矛比武危险度低,也更容易被观众所喜爱,因此变得流行。

锦标赛更像是一场表演,而非战斗,浪漫故事与比武交织在一起,野蛮的混战没有了立足之地。

但这并不代表危险减少,死亡或重伤的威胁仍然存在。▲在骑马长矛比武中,骑士也会用到长矛,但通常为未开刃的矛,以防伤人

亨利八世在一次比武中腿部受伤,而这次受伤被认为是他晚年身体和精神不稳定的主要原因。

在百年战争期间,法国和英格兰的骑士都会向对方发起挑战。一些法国骑士甚至以在盔甲上佩戴钻石形状的饰物作为决斗邀请。

混战虽然已从锦标赛中消失,但仍可在1351年法国和英格兰骑士的会面——“三十人之战”中看到。

顾名思义,双方各有30名骑士,以布列塔尼的爵位为奖品,在法国乡间展开角逐。当时,英格兰人要求用马背长矛比武来解决争端,但被法国人拒绝了。▲ “三十人之战”是1351年的一场小规模战役。当时选拔出来的布列塔尼、法国和英格兰骑士为争夺布列塔尼继承权而战,这被认为是骑士精神的典范

尽管骑士精神和亚瑟王传奇与锦标赛之间有内在的联系,但早期的混战没那么优雅。

从某些方面来看,骑士精神可以保护平民并鼓励体育,但它往往只是一层掩盖暴力和显示财富的薄薄外衣。

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